La verità vale più di un'identità

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Lo Spaccone

Quando immaginiamo le spasmodiche ricerche volte al ritrovamento di un qualsiasi antico documento, ci vengono sempre in mente biblioteche buie e polverose, magazzini dalle pareti di carta che nascondono miriadi di fogli mal organizzati, bauli abbandonati in soffitte sconosciute o inaccessibili… Insomma una romantica disposizione di segreti che aspettano di essere scoperti da pazientissimi ricercatori.

E’ incredibile invece come frugando negli archivi digitalizzati e disponibili in rete, queste ricerche diano degli ottimi risultati con una semplicità di reperimento unica. In una di queste “comode” ricerche abbiamo scovato questo curioso aneddoto. Presentiamo qui di seguito un articolo pubblicato dal New York Herald del 4 Febbraio 1916 ed in calce la sua traduzione in italiano. L’articolo non svela alcun segreto, ma abbiamo il desiderio di raccontarvi ciò che abbiamo trovato solo per descrivere un po’ meglio il personaggio di Wilfred Michael Voynich.

Dal New York Heral del 4 Febbraio 1916

Mentre consegnava all’impiegato predisposto alla sicurezza presso la Waldorf-Astoria Hotel le sue generalità, Wilfred M. de Voynich, un distinto uomo di Londra, in Inghilterra,  la scorsa notte ha depositato una cartella sulla scrivania e ha chiesto che venisse messa sotto custodia.

Louis Woelfle, l’impiegato, sbadigliando indifferentemente, ha preso nota del nome e dell’indirizzo e ha chiesto in maniera rituale:

“Il valore, per favore?”

“BEh. Un milione di dollari”, ha risposto il depositante. “Veramente il contenuto vale di più, ma…”.

Non servì altra parola per il signor Woelfle che iniziò ad ansimare restando con la penna sospesa e tremante a mezz’aria. “Ha detto un milione di dollari?”
“Un milione, sì. Quella borsa contiene manoscritti miniati, schizzi di acquarelli di Giotto, Mantegna ed altri. Ho portato più di $ 2.000,000 di valore, ma ho venduto per soli $750.000  di manoscritti alle istituzioni d’arte e università del Middle West, e come tornerò in Inghilterra, la prossima settimana mi sto organizzando per depositare questa borsa presso il governo di Washington fino a quando non tornerò in America”.

Mr. de Voynich andrà oggi a Philadelphia.

Ney York Herald 4 febbraio 1916